50 anni di “Sgt. Pepper”: una copertina che ha fatto storia

251
0

Un disco che ha fatto la storia della musica compie oggi 50 anni: stiamo parlando di Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band dei Beatles. Parlare dei brani è forse superfluo: da molti (però non da tutti) è considerato il migliore disco della band di Liverpool. Ma la copertina, insieme alle note di Lucy in the Sky With Diamonds o al finale di A Day in the Life, è entrata nella storia, e proprio di questa vogliamo parlarvi.

Chi appare sulla copertina di Sgt Pepper? Una miriade di personaggi, compresi gli stessi Beatles. Nel collage di volti da cui è composta, i Beatles hanno voluto mettere insieme i loro personaggi simbolo, una sorta di pubblico che avrebbe dovuto assistere alla loro esibizione. Tra questi troviamo: Albert Einstein, Marlon Brando, Karl Marx, Edgar Allan Poe, il pugile Sonny Liston, il comico Lenny Bruce, il filosofo indiano Paramhansa Yogananda, il mago e occultista Aleister Crowley e molti altri.

La copertina venne ideata da Paul McCartney e realizzata da Jann Haworth e da Peter Blake. «Contattammo i Beatles uno per uno chiedendo: “Scegli il tuo eroe”. È stato semplice». Ma i quattro artisti non scelsero tutti i personaggi che vedete in copertina, e al resto rimediarono sempre loro. «Finì che i Beatles scelsero solamente un terzo dei volti che ci sono sull’album. Noi abbiamo pensato al resto. Forse erano troppo occupati a comporre».
George Harrison scelse il suo guru Maharishi Mahesh, John Lennon lo scrittore  Lewis Carroll (ispiratore dell’album), il poeta Edgar Allan Poe e provocatoriamente Gesù e Hitler. Paul McCartney scelse invece l’artista Arthur Beardsley, lo scrittore Aldous HuxleyFred Astaire e il compositore Karlheinz Stockhausen.

Tutti i personaggi furono contattati (quelli in vita ovviamente): diedero il loro consenso, ben contenti di apparire sulla copertina di un disco e senza chiedere alcun compenso economico, escluso l’attore americano Leo Gorcey che chiese 500 dollari in cambio e per questo fu spuntato dalla lista.
Gandhi venne escluso all’ultimo per timore di offendere gli indiani, Gesù Cristo e Hitler ovviamente furono scartati per evitare polemiche e proteste pubbliche. Scartati anche Brigitte Bardot, René Magritte, Alfred Jarry e Friedrich Nietzsche.

Risultati immagini per sgt pepper's hitler

Piccola curiosità: sulla copertina i Beatles non scelsero nemmeno una donna: furono gli ideatori della copertina a rimediare, e inserirono Marilyn Monroe, Shirley Temple, Mae WestMarlene Dietrich e Diana Dors. 
Insieme al disco si voleva inoltre includere vari gadget, come baffi finti e toppe di stoffa dei vestiti indossati dai Beatles, ma i costi erano troppo alti per questo tipo di progetto: alla fine vennero solamente stampati gli oggetti su una pagina della copertina, come i baffi finti e i gradi di sergente, che i fan potevano ritagliare.

L’album uscì in Inghilterra giovedì 1 giugno. Tre giorni dopo un giovane Jimi Hendrix, che avrà sicuramente consumato il disco, suonerà in concerto a Londra al Savile Theathre una cover del brano Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band. Tra il pubblico c’erano Paul McCartney e George Harrison.
La copertina si aggiudicò il grammy per la miglior copertina del 1968, e tuttora il suo valore è più che musicale, entrando a suo modo nell’arte contemporanea. Vanta numerosi tentativi d’imitazione: tra questi ricordiamo quello di Frank Zappa in We’re Only in It for the Money.

L’album ha venduto qualcosa come trentadue milioni di copie in tutto il mondo e le vendite potrebbero ancora aumentare visto che in questi giorni è stata pubblicata la ristampa per i 50 anni.
Tutt’oggi il mito della “Banda dei cuori solitari del Sergente Pepper” continua a vivere. E non solo con la musica.

La lista completa dei personaggi:

  1. Sri Yukteswar Gigi (guru)
  2. Aleister Crowley (dabbler in sex, drugs and magic)
  3. Mae West (actress)
  4. Lenny Bruce (comic)
  5. Karlheinz Stockhausen (composer)
  6. W.C. Fields (comic)
  7. Carl Gustav Jung (psychologist)
  8. Edgar Allen Poe (writer)
  9. Fred Astaire (actor)
  10. Richard Merkin (artist)
  11. The Varga Girl (by artist Alberto Vargas)
  12. *Leo Gorcey (Painted out because he requested a fee)
  13. Huntz Hall (actor one of the Bowery Boys)
  14. Simon Rodia (creator of Watts Towers)
  15. Bob Dylan (musician)
  16. Aubrey Beardsley (illustrator)
  17. Sir Robert Peel (politician)
  18. Aldous Huxley (writer)
  19. Dylan Thomas (poet)
  20. Terry Southern (writer)
  21. Dion (di Mucci)(singer)
  22. Tony Curtiss (actor)
  23. Wallace Berman (artist)
  24. Tommy Handley (comic)
  25. Marilyn Monroe (actress)
  26. William Burroughs (writer)
  27. Sri Mahavatara Babaji(guru)
  28. Stan Laurel (comic)
  29. Richard Lindner (artist)
  30. Oliver Hardy (comic)
  31. Karl Marx (philosopher/socialist)
  32. H.G. Wells (writer)
  33. Sri Paramahansa Yogananda (guru)
  34. Anonymous (wax hairdresser’s dummy)
  35. Stuart Sutcliffe (artist/former Beatle)
  36. Anonymous (wax hairdresser’s dummy)
  37. Max Miller (comic)
  38. The Pretty Girl (by artist George Petty)
  39. Marlon Brando (actor)
  40. Tom Mix (actor)
  41. Oscar Wilde (writer)
  42. Tyrone Power (actor)
  43. Larry Bell (artist)
  44. Dr. David Livingston (missionary/explorer)
  45. Johnny Weissmuller (swimmer/actor)
  46. Stephen Crane (writer)
  47. Issy Bonn (comic)
  48. George Bernard Shaw (writer)
  49. H.C. Westermann (sculptor)
  50. Albert Stubbins (soccer player)
  51. Sri lahiri Mahasaya (guru)
  52. Lewis Carrol (writer)
  53. T.E. Lawrence (soldier, aka Lawrence of Arabia)
  54. Sonny Liston (boxer)
  55. The Pretty Girl (by artist George Petty)
  56. Wax model of George Harrison
  57. Wax model of John Lennon
  58. Shirley Temple (child actress)
  59. Wax model of Ringo Starr
  60. Wax model of Paul McCartney
  61. Albert Einstein (physicist)
  62. John Lennnon, holding a french horn
  63. Ringo Starr, holding a trumpet
  64. Paul McCartney, holding a cor anglais
  65. George Harrison, holding a flute
  66. Bobby Breen (singer)
  67. Marlene Dietrich (actress)
  68. Mohandas Ghandi (painted out at the request of EMI)
  69. Legionaire from the order of the Buffalos
  70. Diana Dors (actress)
  71. Shirley Temple (child actress)
  72. Cloth grandmother-figure by Jann Haworth
  73. Cloth figure of Shirley Temple by Haworth
  74. Mexican candlestick
  75. Television set
  76. Stone figure of girl
  77. Stone figure
  78. Statue from John Lennon’s house
  79. Trophy
  80. Four-armed Indian Doll
  81. Drum skin, designed by Joe Ephgrave
  82. Hookah (water tobacco-pipe)
  83. Velvet snake
  84. Japanese stone figure
  85. Stone figure of Snow White
  86. Garden gnome
  87. Tuba