Jimi Hendrix, a novembre per la prima volta su cd e vinile “Jimi Hendrix Experience: Hollywood Bowl August 18, 1967”

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Jimi Hendrix

Il 10 novembre esce in vinile, cd e digitale Jimi Hendrix Experience: Hollywood Bowl August 18, 1967, via Hendrix, L.L.C. in collaborazione con Legacy Recordings, Sony Music Entertainment. L’album è già in pre-order, e da ieri è disponibile in digitale il singolo Killing Floor estratto dall’album.

Questo concerto dal vivo in America, che si è tenuto appena cinque giorni prima dell’uscita negli Stati Uniti dell’iconico album di debutto “Are You Experienced”, ha rappresentato probabilmente l’ultima volta in cui la band si è esibita davanti a un pubblico che non era lì per lei (all’Hollywood Bowl si esibiva, infatti, in apertura di The Mamas & the Papas).

Nonostante Jimi Hendrix Experience avessero già conquistato dei fan nel Regno Unito e nell’Europa Continentale, la stragrande maggioranza degli oltre 17mila spettatori di Los Angeles erano lì per vedere gli headliner The Mamas & The Papas e accolsero con grande sorpresa l’elettrizzante spettacolo di Jimi Hendrix.

Per la prima volta in assoluto, la registrazione dal vivo di quello straordinario set all’Hollywood Bowl potrà essere ascoltata in tutto il mondo!

Gli esordi della band

Jimi Hendrix era nato a Seattle ma si era trasferito a Londra nel settembre del 1966; gli Experience si erano quindi formati con una sezione ritmica britannica composta dal batterista Mitch Mitchell e dal bassista Noel Redding.

La band aveva ottenuto subito un successo commerciale con tre singoli nella top 10 nel Regno Unito, una serie di esibizioni che avevano travolto il pubblico e gli elogi da artisti del calibro di Paul McCartney, Eric Clapton e Jeff Beck. La voce di questo successo era arrivata fino al capo della Reprise Records, Mo Ostin.

Il difficile debutto negli Stati Uniti

Hendrix firma il contratto americano nel marzo 1967. Due mesi dopo, su sollecitazione di McCartney, la Jimi Hendrix Experience debutta negli Stati Uniti al “Monterey International Pop Festival” di giugno.

Tuttavia, la prosperità immediata di cui la band aveva goduto nel Regno Unito non sembra ripresentarsi negli USA. I loro primi due singoli americani sono dei flop — Hey Joe non entrò affatto nelle classifiche, Purple Haze raggiunse solo la posizione numero 65 — e l’album Are You Experienced vede la luce negli Stati Uniti solo alla fine di agosto.

Nel tentativo di conquistare l’America, gli Experience tengono cinque spettacoli al Fillmore di San Francisco seguiti da un tour di apertura negli Stati Uniti per i Monkees che però dura solo nove date prima che Hendrix abbandoni, a causa del pubblico di ragazzini che rigorosamente era interessato solo agli headliner.

L’invito dei The Mamas & The Papas

John Phillips di The Mamas & The Papas, che aveva coprodotto il “Monterey Pop Festival”, invita l’Experience ad aprire il suo gruppo all’Hollywood Bowl il 18 agosto. La Jimi Hendrix Experience esplode grazie a brani come Purple Haze, The Wind Cries Mary e i classici, all’epoca ancora inediti, Foxey Lady e Fire, nonché le loro personali rivisitazioni di Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band dei Beatles, Killing Floor di Howlin’ Wolf, Like a Rolling Stone di Bob Dylan, Wild Thing dei The Troggs e Catfish Blues di Muddy Waters.

La sorpresa nelle parole di Brian Ray

Brian Ray, chitarrista di lunga data di Paul McCartney ed Etta James, era tra i membri del pubblico, paralizzato da ciò a cui aveva assistito. «Il pubblico era lì per vedere The Mamas & The Papas — ricorda Ray — Non avevano mai sentito parlare di Jimi Hendrix. Non avevo mai sentito parlare di Jimi Hendrix, e non poteva essere più opposto a The Mamas & The Papas come performance, culturalmente, fisicamente, in ogni modo possibile era l’opposto.

Ecco che arriva questo ragazzo e ce ne sono solo tre sul palco e hanno questi capelli afro e questi vestiti selvaggi, elaborati, molto teatrali. Jimi continua a distruggere, ed è rumoroso ma è musicale, e poi diventa così fisico. Comincia a suonare la chitarra sotto la gamba, e ora è dietro la schiena, e ora la suona con la bocca, e ora è a terra in ginocchio ed è come se se la scopasse, e per me è stato strabiliante.

Era come se racchiudesse in se stesso l’essenza umana: era bellezza, grazia, sensualità, violenza, gentilezza, era proprio tutto allo stesso tempo, era una band intera. Non posso dire che la risposta del pubblico fosse esattamente la stessa mia. Io e mia sorella stavamo impazzendo, e il pubblico faceva tipo così [applausi sommessi] e cercava di capire cosa stesse succedendo».

Michael Phillips, folgorato dal carisma di Hendrix

Anche se non avevano conquistato più di tanto il pubblico, gli opening act ai Monkes li avevano rafforzati e ora padroneggiavano con destrezza il repertorio. Michelle Phillips, l’unico membro sopravvissuto dei The Mamas & The Papas, vede per la prima volta gli Experience esibirsi al “Monterey Pop Festival”: «Non ne avevamo mai sentito parlare — ricorda Phillips — Non avevo assolutamente idea di cosa aspettarmi. E quando l’ho visto esibirsi sono rimasto scioccato. Non avevo mai visto niente del genere, non avevo mai visto nessuno trattare i propri strumenti in questo modo. Ha versato un liquido sulla sua chitarra e poi le ha dato fuoco e sono rimasto senza parole. Non conoscevo questo tipo di teatro rock and roll. E quella era la prima volta che lo vedevo».

Nel backstage dell’Hollywood Bowl, settimane dopo, Jimi Hendrix colpisce profondamente Phillips con il suo carisma: «Lo amavo assolutamente — ricorda Phillips nelle note di copertina dell’Hollywood Bowl del 18 agosto 1967, scritte da Jeff Slate — Era un gentiluomo, era adorabile, era divertente».

Hendrix aveva ammorbidito la sua visione del “teatro rock and roll”, in qualche modo antitetica alla platea più ampia a cui si poteva rivolgere. Proprio questo concerto finì per essere l’ultimo dei The Mamas & The Papas, mentre la stella dell’Experience stava nascendo; sarebbero tornati al Bowl l’anno successivo come headliner. Phillips ricorda: «In un paio di giorni o mesi, Jimi Hendrix era diventato il personaggio più interessante della scena».

L’Experiece Hendrix Team

A questo album speciale ha lavorato l’Experience Hendrix Team, composto da Janie Hendrix, John McDermott ed Eddie Kramer. Kramer, l’ingegnere del suono di lunga data di Hendrix, ha recentemente restaurato l’audio, e il tre volte vincitore del Grammy Award Bernie Grundman è stato l’ingegnere del mastering.

Jimi Hendrix Experience: Hollywood Bowl August 18, 1967 sarà disponibile su CD e su vinile da 150 grammi, numerato, in audiophile grade, completo di molte foto inedite di Ed Caraeff, Henry Diltz e Allen Daviau di quella notte, compresi gli scatti della performance e le immagini del backstage dei membri della band che si mescolano con The Mamas & The Papas, lo scenografo Rodney Bingenheimer e il manager Chas Chandler.

 

Jimi Hendrix Experience: Hollywood Bowl August 18, 1967

Jimi Hendrix
Side One

1) Introduction
2) Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band
3) Killing Floor
4) The Wind Cries Mary
5) Foxey Lady
6) Catfish Blues

Side Two

7) Fire
8) Like a Rolling Stone
9) Purple Haze
10) Wild Thing

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